Christopher Knowles (Nueva York, 1959) ha jugado un papel importante en la vanguardia neoyorquina de finales de los setenta: como artista expuso con Holly Solomon y como performer colaboró ​​con el director de teatro y dramaturgo Robert Wilson. Parte del libreto de la ópera mundialmente famosa “Einstein on the Beach” fue escrito por Knowles. Wilson y Knowles han colaborado posteriormente, sobre todo a través de experimentos teatrales como “A Letter to Queen Victoria”, “Parsifal” y “The Sundance Kid is Beautiful”.

Wilson describe su descubrimiento de Knowles, que entonces tenía 13 años: “A principios de 1973, un hombre… me dio una cinta de audio… Estaba fascinado. La cinta se titulaba “Emily Likes the TV”. En ella, la voz de un hombre joven hablaba continuamente creando repeticiones y variaciones de frases sobre Emily viendo la televisión. Empecé a darme cuenta de que las palabras fluían a un ritmo modelado cuya lógica era autosuficiente. Era una pieza codificada muy parecida a la música. Como una cantata o una fuga, funcionó con conjugaciones de pensamientos repetidos en variaciones; sabía que estaba claro en su mente, pero no podía seguirlo, así que transcribí el texto, y fue visualmente impresionante”.
La poesía, los collages de audio y las mecanografías de Knowles muestran cómo el lenguaje no solo sirve como puerta al subconsciente -donde las palabras juegan sus juegos ansiosos, rebeldes y, a veces, alegres- sino también como la clave para comunicarnos con otras personas que nos ayudan a articular quiénes somos. Knowles ya era un maestro del lenguaje cuando ese primer collage de audio le fue entregado a Wilson en 1973, y de hecho, Knowles puede ser considerado un verdadero heredero de esa gran escritora estadounidense que puso en práctica el inglés estándar: Gertrude Stein.

Knowles fue diagnosticado tempranamente como autista y no recibió una educación artística formal, sino que llegó a los ritmos inventivos del lenguaje a través de medios cotidianos como la radio, la televisión y la música.

Obras

Untitled (Rope Swing)

1985
Tinta sobre papel
39.1 × 31.8 × 2.6 cm ( 15 38 × 12 1732 × 1 132 inches )

Guy Playing Football

2011
Rotulador archival sobre lienzo
64.7 × 49.6 × 4 cm ( 25 1532 × 19 1732 × 1 916 inches )

Untitled

2012
Rotulador archival sobre lienzo
50 × 65 × 4 cm ( 19 1116 × 25 1932 × 1 916 inches )

Untitled

2014
Marcador al óleo sobre lienzo
65.2 × 49.6 × 4 cm ( 25 2132 × 19 1732 × 1 916 inches )

Untitled (red hot sun, blue cold moon)

n.d.
Rotulador sobre papel
28.3 × 23.4 × 2.6 cm ( 11 18 × 9 732 × 1 132 inches )

Untitled (Cherry Bomb Blockbuster)

Circa 1980
Mecanografía sobe papel
33 × 26.5 × 2 cm ( 13 × 10 716 × 2532 inches )

Untitled (Merry Christmas and a Happy New Year)

Circa 1980
Mecanografía sobe papel
33 × 26.5 × 2 cm ( 13 × 10 716 × 2532 inches )

Typing-100

Circa 1980
Mecanografía sobe papel
33 × 26.5 × 2 cm ( 13 × 10 716 × 2532 inches )

Typing-2

Circa 1980
Mecanografía sobe papel
33 × 26.5 × 2 cm ( 13 × 10 716 × 2532 inches )

Untitled (Letter for Queen Victoria, Sao Paolo)

n.d.
Rotulador sobre papel

Installation

The Sundance Kid is Beautiful

2013
PERFORMA 13
Whitebox Art Center
New York

The Sundance Kid is Beautiful

2013
PERFORMA 13
Whitebox Art Center
New York

Poor. Old. Tired. Horse

2009
Institute of Contemporary Arts
London

Learn to Read

2007
Tate Modern
London

Christopher Knowles

2013
Gavin Brown’s enterprise
New York

Christopher Knowles

2004
Gavin Brown’s enterprise
New York

These are the Days

2020
Kunstverein Langenhage
Hannover

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